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¿Qué pasa con el mosquito?

Respecto a la salud pública

Durante la historia los mosquitos han portado enfermedades entre la humanidad. El control moderno de los portadores de enfermedades (como el mosquito) y los programas de vigilancia han reducido mucho el problema de la fiebre amarilla, de la malaria, y del virus de encefalitis. Eastern equine encephalitis (EEE), St. Louis encefalitis (SLE), y West Nile encephalitis (WNE) son las enfermedades importantes que han afligido recientemente a personas del estado de Nueva York. El control incluye la vigilancia intensa para la llegada de los mosquitos y el control rutinario de las enfermedades.

Los programas de control de los mosquitos están basados en los condados y tienen la intención de prevenir y así limitar la crianza de los mosquitos. Si la encefalitis se propaga en una comunidad, las actividades al aire libre deben ser limitadas. El objetivo debe ser reducir la amenaza de la enfermedad y aminorar la aplicación de plaguicidas para el control del mosquito.

La epidemia excepcional de West Nile encephalitis en Nueva York en 1999 ha enfocado nuestra atención en enfermedades llevadas por los mosquitos. Este virus y otros virus de encefalitis no ponen en peligro sólo a los humanos. Pueden infectar y matar a los caballos. Los pájaros que están infectados pueden ayudar a la extensión de la enfermedad y pueden morir además. La propagación de enfermedades exóticas ha aumentado a causa del incremento del tránsito de personas a través del mundo. Las epidemias nuevas son imprevisibles y demuestran la necesidad de la educación y la participación de la gente.

Los mosquitos comunes

Tres mosquitos se han mencionado aquí, pero este folleto se centra en el tipo Culex y su control.

Culex pipiens, es el mosquito común de la casa. Los mosquitos Culex son picadores que comen al anochecer, la noche, y al alba. Los mosquitos de Culex prefieren picar a las aves, pero como son frecuentemente encontrados en la casa, ellos pican a los humanos y pueden transmitir encefalitis. Estos mosquitos se crían en cualquier lugar donde exista agua estancada con escombros orgánicos y no se mueven lejos de los criaderos. El Culex pipiens es el mosquito nocivo más importante en los áreas urbanas y suburbanas. Madura de huevo a adulto en 7 días; los adultos viven de 10-60 días.

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Culex sp. parado

Aedes sollicitans,el mosquito de pantano salado, se encuentra en la costa. Los mosquitos de Aedes son picadores agresivos y dolorosos que se alimentan durante la luz del día y prefieren a los humanos como huéspedes. El Aedes vuela a varias millas de los criaderos (áreas inundadas) pero en general no entran a los edificios, porque se asocian con áreas naturales de inundación y la población solamente necesita estar consciente de sus salidas, entonces se toman las medidas para evitar que sea picado. Los condados en la costa tienen los programas de control de los mosquitos de pantanos salados.

La especie de Anopheles. Estos mosquitos se asocian con aguas frescas permanentes con vegetación; los huevos se colocan en la superficie de agua tranquila. Este mosquito es el único que porta malaria. Aunque normalmente la malaria no es un problema en Nueva York, en los últimos años se han reportado algunos casos.